20, 9月 2022
地理大发现

[拼音]:dili dafaxian

[外文]:great geographical discovery

15~17世纪欧洲航海者开闢新航路和“发现”新大陆的通称。它是地理学发展史中的重大事件。

应该说,任何一个文明民族的代表人物首次到达地球表面某个前所未知的部分,或者确定了地表各已知部分之间的空间联络,因而加深人类对地球地理特征的科学认识,促进了地理学的发展,均可以称为地理发现。在15世纪之前只有南极洲这样的无人居住的大陆和某些岛屿、海域为人类所不知道,而居住著未开化民族的陆地和岛屿则只对文明民族而言是前所未知的。从各文明古国的产生到15世纪的漫长时期,各文明民族在古代文化发源地以外的广大区域已完成了许多发现,积累了丰富的地理知识,其中最重要的是形成了大地球形的概念。1409年,湮没了1000多年的托勒密《地理学指南》被译为拉丁文后,大地球形说广泛传播。但是古代学者没有可能直接验证地球的形状,也很少可能精确地测定地球的大小和海洋陆地的分布。15~17世纪,由欧洲通往印度新航路的发现、美洲的发现、环球航行的成功以及其他航海探险活动,圆满地解决了这个问题,使人类对地球的认识产生飞跃。这些事件被通称为地理大发现。

新航路的发现

在西欧,葡萄牙首先发起大规模的航海探险活动。15世纪早期,航海家亨利亲王创办地理研究机构,为取得黄金、象牙和奴隶,组织了多次非洲西岸的探险活动,先后发现了马德拉岛、维德角群岛,并从直布罗陀沿非洲西海岸到达几内亚湾。1473年葡萄牙船只驶过赤道,后达到刚果河口。1487年,B.迪亚斯的探险队到非洲南端,发现了好望角,进入印度洋。1497年,以V.da伽马为首的船队沿迪亚斯航线继续向前,经非洲东岸的莫三比克、肯亚,于1498年到印度西南部的卡利卡特,开闢了从大西洋绕非洲南端到印度的航线,从而打破了阿拉伯人控制印度洋航路的局面(经红海至印度洋)。葡萄牙通过新航路,垄断了欧洲对东亚、南亚的贸易,成为海上强国。

美洲的发现

与葡萄牙人探寻新航路的同时,西班牙统治者也极力从事海外扩张。C.哥伦布发现美洲,就是这种扩张的最重要收获。哥伦布相信大地球形说,认为从欧洲西航可达东方的印度和中国。哥伦布的西航计划得到西班牙国王和王后的支援。1492年他携带著西班牙国王和王后致中国皇帝的国书,率领船队从帕洛斯港出发,经加那利群岛后向西航行,先后到达巴哈马群岛和古巴、海地等岛。但是,哥伦布误以为巴哈马群岛是印度的辖地,把当地土著居民称为印第安人,并误认为古巴是中国的一个省。1493~1496、1498~1500和1502~1504年,哥伦布又进行了第2、第3和第4次航行,先后发现了多明尼加、波多黎各、牙买加、特立尼达等岛屿,以及由宏都拉斯到巴拿马的海岸。第 3次航行中在帕里亚湾首次登上美洲大陆。哥伦布至死也没意识到他发现的这些地方并非中国和印度,而是一块新大陆。后来,义大利探险家亚美利哥·韦斯普奇到达美洲,才认识到这是一个新大陆。

第一次环球航行

在人们认识到大西洋西岸的陆地并非亚洲,而是一个新大陆后,人们的地理视野进一步扩大了。1513年,西班牙探险家V.N.de巴尔鲍亚越过巴拿马地峡,看到了西南面的大海,他把这片海域称为“南海”(今太平洋)。为了到达亚洲,人们努力寻找沟通大西洋和“南海”的海峡或者象好望角那样的地角。基于这种愿望,葡萄牙航海家F.de麦哲伦在西班牙国王查理一世的支援下,开始了新的航海探险活动。麦哲伦曾经参加葡萄牙远征队,到过非洲、印度、苏门答腊、爪哇、班达群岛和马六甲海峡等地。他相信大地球形说。1519年麦哲伦率船队,从西班牙的桑卢卡尔港出发,经加那利群岛,到达南美东岸以后即沿海南下,在南美大陆和火地岛之间穿过后来以他的名字命名的海峡,进入“南海”,起初向西北,后转向西航。船队在航行中从未遇到风暴,即把该海域称为太平洋。1521年船队到达菲律宾群岛,麦哲伦在与当地土著人的冲突中被杀。1522年麦哲伦船队剩下的“维多利亚”号(Victoria)返回桑卢卡尔港,完成环球航行。

其他航海探险

发现新大陆后,欧洲至印度、印度尼西亚、中国和美洲的最有利的通商航路都被西班牙和葡萄牙所佔据。荷兰、英国等为发展海上贸易,开始在高纬度地区寻找通往印度和中国的新航路,并探险世界其他地区。16世纪,荷兰W.巴伦支为探寻一条由北方通向中国和印度的航线,曾3次航行北冰洋地区,先后发现熊岛、斯匹次卑尔根岛,并到达新地岛最北端、喀拉海和瓦加奇岛。17世纪初,英国H.哈得孙曾屡次探索经北冰洋通向中国的航路。W.C.斯霍特于1616年到达美洲南端的合恩角。荷兰A.J.塔斯曼于1642~1643年环航澳大利亚,发现纽西兰和塔斯马尼亚岛。这些航海探险进一步扩大了人类的地理知识,并进行了一些有关洋流、风系等的科学考察以及岛屿和陆地的实测工作。18世纪J.库克的海洋探险已属于科学考察的范畴。

地理大发现的动因、成就和影响

14、15世纪时,欧洲各国已有资本主义萌芽。15世纪末,葡萄牙、西班牙、荷兰和英国等,迫切要求向海外寻找市场和原料出产地。但是奥斯曼帝国牢固控制了东西方贸易通道,从地中海经埃及出红海向印度洋的航路又在阿拉伯人手中。在这种情况下,这些国家为了扩充套件商业和殖民活动,积极鼓励航海事业,开闢新航路。这是促成地理大发现的主要原因。其次,欧洲商人和航海家对黄金的贪慾是促成地理大发现的另一原因。此外,西班牙和葡萄牙都位于欧洲突出于大西洋中的地区,地理位置也有利于航海业的发展。

地理大发现引起了人们思想上的变革,对地球科学的进步和欧洲资本主义的发展都起了很大促进作用。古代学者关于大地球形的猜测,通过地理大发现,特别是环球航行得到了证实,宗教迷信关于地球形状的种种说法最终被否定;证明了地球上存在著一个统一的世界大洋,海洋与陆地相比较,海洋佔据了地球表面的大部分;推动了全球海洋和陆地的考察研究;促进了地球科学的进步,也促进了天文学、航海学、天气预报学的发展及造船技术等科学技术的近代化过程;促进了欧洲的资本原始积累和世界市场的出现,开始了殖民掠夺,同时也促进了西欧各国经济的发展。

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